Pongal, festival des moissons du Tamil Nadu

Pongal est un festival de l’Inde du Sud qui célèbre les moissons et rend grâce aux éléments de la nature comme le soleil, la pluie et les animaux de labeur. Il a lieu chaque année à la mi-janvier. En Inde, où l’agriculture tient une place importante, le temps des moissons est un évènement majeur. On dit que cette fête apporte richesse et prospérité.


Pongal, un festival du Tamil Nadu


Pongal est une fête très populaire dans le Tamil Nadu, où il est appelé ‘Thai Pongal’. Il correspond au premier jour du mois ‘Thai’ du calendrier tamoul (14 ou 15 janvier de notre calendrier grégorien).

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Pongal dans le Tamil Nadu


Pour les tamouls, Thai est un mois de bon augure : suivant l’expression consacrée dans le Tamil Nadu, « l’arrivée du mois de Thai pave la route à de nouvelles opportunités ».

Cette période prend d’autres noms dans le Nord de l’Inde et est célébrée de différentes manières :

  • Dans l’Uttar Pradesh, par exemple, elle s’appelle Makar Sankranti. Ce jour-là, il est de bon augure de prendre un bain rituel dans un fleuve ou point d’eau sacrés.
  • Au Gujarat, elle prend le nom d’Uttarayan et est célébrée magnifiquement par un festival de cerf-volant.
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Au Gujarat, des festivals de cerfs-volants sont organisés lors d’Uttarayan


Signification astrologique


Au niveau astrologique, Pongal correspond à ‘Makar Sankranti’, la transition du soleil de Dhanur Rasi (Sagittaire) à Makar Rasi (Capricorne).

Il y a 12 sankranti ou transitions correspondant aux 12 mois de l’année. Makar Sankranti marque le début de ‘l’Uttarayan’, c’est à dire la période où le soleil parcourt dans le ciel ses six mois de course les plus septentrionales.

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Pongal correspond à ‘Makar Sankranti’, la transition du soleil de Dhanur Rasi (Sagittaire) à Makar Rasi (Capricorne).

Dans l’hindouisme, Uttarayan est considéré comme de bon augure, opposé à Dakshinayana, le mouvement méridional du soleil. Pendant cette période les évènements les plus importants de l’année sont planifiés et la saison des mariages redémarre.


La légende


Le premier jour de la fête de Pongal (Bhogi) est associé à la légende d’Indra (le dieu hindou de la pluie) et au dieu Krishna :

Les habitants de Govardhan (Uttar Pradesh actuel) avaient pris pour habitude d’adorer Indra. Cet honneur donné à Indra avait tellement gonflé son ego qu’il en devint très arrogant. Il se considérait comme le plus puissant de tous les êtres. Quand cela vint aux oreilles de Krishna, il concocta un plan pour donner une leçon au dieu de la pluie.

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Krishna soulevant le mont Govardhan

Il convainquit les habitants d’adorer le Mont Govardhan plutôt qu’Indra. Cela irrita tellement Indra qu’il envoya de fortes pluies qui provoquèrent des inondations sur terre.

Pour protéger les habitants, le seigneur Krishna souleva alors l’énorme colline de Govardhan sur son seul petit doigt. Les pluies se poursuivirent pendant trois jours. Finalement, Indra réalisa son erreur et la puissance divine du seigneur Krishna. Il promit de devenir humble et demanda pardon à Krishna. Ce dernier permit aux célébrations de Bhogi de continuer en l’honneur d’Indra. Ainsi, cette journée est à l’origine de la célébration de Pongal. Le festival porte aussi le nom de ‘Indran’ en référence à cette légende.

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Nandi, le taureau divin

Le troisième jour de Pongal, Mattu Pongal, est associé à une autre légende : un jour, le seigneur Shiva envoya sa monture, le buffle Nandi, dire aux gens sur terre de prendre un bain d’huile par jour et de ne manger qu’une fois par mois.

Cependant, Nandi s’emmêla les pinceaux et dit aux gens de manger tous les jours et de se baigner qu’une seule fois par mois.

Furieux, Shiva maudit Nandi et dit qu’en raison de son erreur les céréales viendraient à manquer sur terre. Il bannit le taureau à vivre sur la terre pour toujours et à aider les gens au labeur des champs.


Signification et symbolisme de Pongal


‘Pongal’ signifie ‘faire déborder’. Lors de Pongal en effet, le riz est mis à bouillir et on le laisse déborder volontairement en signe de prospérité. A ce moment précis, les membres de la famille se rassemblent autour du pot et crient avec joie « Pongalo Pongal, Pongalo Pongal ! »

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Le riz de Pongal est mis à bouillir et on le laisse déborder en signe de prospérité

‘Pongal’ a aussi donné son nom à un met indien, sorte de pudding sucré ou salé que l’on sert lors de ce festival. Les ingrédients varient selon les régions. Dans sa forme sucrée, le riz est cuit dans du lait sucré au jaggery (sucre de palme). Pour la version salée voir la recette en bas de page.

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Ven Pongal

Symboliquement le riz Pongal est la combinaison des 5 éléments ou Pancha bhootha. Le riz représente la terre ou Bhumi. Le pudding est cuit dans l’eau (jalam) ; le pongal est cuit sur le feu (Agni ) ; le plat est traditionnellement cuit à l’air libre ce qui symbolise Vayu (l’air) et Akasham (l’éther).


Déroulement de Pongal


Traditionnellement, le festival de Pongal dure quatre jours.

Avant toute chose, Les maisons sont nettoyées et décorées pour préparer Pongal. Les femmes hindoues dessinent des ‘Kolams’, des motifs géométriques décoratifs colorés devant la porte de leur foyer. Les kolams servent de symboles pour accueillir les visiteurs et assurer la prospérité dans les foyers.

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Kolams, dessins géométriques

1er jour : Bhogi

Les hindous se débarrassent de vieux articles ménagers et en achètent de nouveaux. Ceci marque le début d’un nouveau cycle. Cette première journée est célébrée en l’honneur d’Indra, le dieu de la pluie.

2ème jour : Perum ou Surya Pongal

Aussi connu comme ‘Surya Pongal’, Perum est la journée la plus importante de Pongal. C’est ce jour-là, le matin, où l’on met à bouillir le riz en le laissant déborder. Les gens préparent aussi des en-cas et desserts, se rendent visite et échangent des vœux. Ce jour-là aussi, certaines personnes vénèrent le dieu-soleil, Surya, en lui offrant des prières.

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Surya Pongal

3ème jour : Mattu Pongal

C’est le jour où l’on rend grâce aux animaux de labeur car ils contribuent à donner une bonne récolte. Pour honorer les vaches et buffles, on les nettoie, les décore de guirlandes et pare de couleurs. On les nourrit aussi.

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Une vache décorée pour Mattu Pongal

4ème jour : Kaanum

C’est le moment où les gens passent du temps avec leur famille et amis et partagent un repas. Des danses traditionnelles comme le kummi et kolattam ont lieu ce jour-ci aussi.

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Danse traditionnelle du Tamil Nadu


Recette de Pongal


Voici la version Tamile du Pongal connue sous le nom de ‘Ven Pongal’.

Pour 2 personnes. Préparation très rapide, 30 min environ.

  • 1/2 tasse de riz
  • ¼ de tasse de ‘moong dal’ (soja décortiqué et cassé)
  • Sel
  • Quelques noix de cajou
  • Quelles feuilles de curry
  • 1 cuillère à café de poivre noir en grains
  • 1 cuillère à café de jeera (graines de cumin)
  • 1 cuillère à café de gingembre, finement haché
  • 2 cuillère à café de ghee (beurre clarifié)

1- Faire revenir le riz et le moong dal séparément dans une poêle jusqu’à ce qu’ils soient légèrement grillés.
2 – Faire revenir quelques noix de cajou dans 1 cuillère à café de ghee et garder de côté pour une utilisation ultérieure.
3 – Mettre le riz et le moong dal dans une cocotte-minute avec deux tasses d’eau jusqu’à ce que le riz et le dal soient bien cuits, presque pâteux.
4- Ecraser le riz et le dal.
5- Chauffer un peu d’huile ou de ghee dans une casserole et faire revenir légèrement le gingembre haché. Ajouter le cumin, les grains de poivre, les feuilles de curry et versez sur le mélange de pongal. Mélanger le tout à feu doux pendant deux minutes.

C’est prêt !

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