Udaipur, la romantique cité des lacs

Udaipur, la ville des lacs… Une oasis au milieu des terres arides du Rajasthan, un doux rêve, un conte des mille et une nuits aux majestueux palais semblant flotter sur les eaux. Oui, Udaipur est bien la ville la plus romantique de l’Inde !

Udaipur est la capitale du royaume Mewar (région du sud et centre du Rajasthan). Elle a été fondée en 1553 par le Maharana Udai Singh II fuyant l’invasion moghole à Chittorgarh (l’ancienne capitale du Mewar).

La ville doit sa réputation à ses nombreux lacs pittoresques ; Pichola, Udai Sagar, Fateh Sagar, Rajsamand et Jaisamand pour ne citer qu’eux.

Udaipur est également connue pour ses somptueux palais reconvertis en hôtels de luxe de renommée mondiale ; le Taj Lake Palace, posé au milieu du lac Pichola est l’un d’entre eux.

La beauté de ses paysages environnants et son architecture historique font de la cité des lacs une destination très prisée des touristes, nationaux comme étrangers, mais aussi des réalisateurs ; on ne compte plus le nombre de films tournés dans la cité royale, de James Bond aux films indiens dits ‘Bollywood’ au tout dernier Lelouch.


Festivals à ne pas manquer


Gangaur et Mewar festival


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Festival de Gangaur

Le Festival de Gangaur accueille l’arrivée du printemps. C’est un festival haut en couleur célébré dans tout le Rajasthan par les femmes qui symbolise le bonheur conjugal. A Udaipur, il coïncide avec le ‘Mewar festival’. Des programmes culturels sont organisés, des danses et chants qui mettent en valeur la culture Rajasthanie. => EN SAVOIR SUR LE FESTIVAL DE GANGAUR +


Shilpgram


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Une des perfomances donnée le soir à Shilpgram

Le village d’artisanat de Shilpgram, à 3 km d’Udaipur organise une foire annuelle de 10 jours, généralement durant le mois de Décembre, afin de promouvoir l’artisanat et l’art folklorique du Rajasthan mais aussi d’autres parties de l’Inde. Les artisans (potiers, tisserands…) de tout le Rajasthan se rendent dans ce village pour exposer et vendre leurs produits et des concerts de grande qualité sont donnés tous les soirs. shilpgram.in


Rath Yatra


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La statue de Jaganath (avatar de Vishnou) emmenée en procession

Ce festival religieux de procession de chars (‘rath’ signifie ‘char’ en hindi) est originaire de Puri (Odisha) et dédié au dieu hindou Vishnou. Udaipur est, en terme d’affluence, le 3ème plus important Rath Yatra en Inde après Puri et Ahmedabad. Ce jour-là, en juillet, des milliers de fidèles accompagnent la procession de chars abritant les idoles du temple de Jagadish. La veille, des programmes culturels sont organisés en face du temple.


Udaipur World Music Festival


Ce festival de deux jours tenu en Février, rassemble plus de 100 artistes venant de toutes les parties du monde (Espagne, Ghana, Venezuela, Italie, France … ainsi que l’Inde). Le but du festival est de créer un événement annuel d’importance dans le Rajasthan et, dans le même temps, d’établir Udaipur comme une destination incontournable pour les musiques du monde en Asie du Sud. => EN SAVOIR SUR CE FESTIVAL +


Suivez le guide !


Lac Pichola /Taj Lake Palace/Jag Mandir Palace


Udaipur étant la cité des lacs, commençons donc la visite par le plus connu d’entre eux, le lac Pichola.

Situé au cœur de la ville, le lac Pichola est le plus ancien et l’un des plus grands lacs d’Udaipur. Il a été construit en 1362 par Picchu Banjara, pendant le règne du Maharana Lakha.

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Vue sur le ‘city palace’

Une promenade en bateau vous permet d’avoir une vue imprenable sur les différents palais. Préférez la fin de journée pour assister au coucher de soleil ; la lumière est parfaite et met en valeur la beauté des édifices.

Le lac Pichola comprend plusieurs îles sur lesquelles deux délicats palais sont bâtis, le Taj Lake Palace et le Jag Mandir Palace.

Le Taj Lake Palace

Le Jag Niwas, de son vrai nom, a été construit en 1743 par le Maharana Jagat Singh II comme palais d’été.

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Taj Lake Palace

Cet édifice magnifique de 83 pièces a été reconverti en hôtel 5 étoiles. Le seul moyen de le visiter est d’y prendre une chambre. Assurément un des hôtels les plus romantiques au monde.

Le Jag Mandir ou Lake Garden Palace

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Le Jag Mandir est l’autre palais du lac Pichola. Il a été construit par trois Maharanas du royaume du Mewar. La construction a commencé en 1551, et a été complétée en 1652. Il était utilisé comme palais d’été par la famille royale. Il accueille maintenant les réceptions très huppées. On y fait une halte lors de notre ballade en bateau sur le lac.


City Palace


Le City Palace, le palais principal de la ville, est un immense complexe de onze petits palais commencé en 1559 par le Maharana Udai Singh. Il y établit sa résidence principale après avoir fui Chittorgarh envahi par les Moghols. 

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Construit en hauteur sur une des rives du lac Pichola, cet ensemble remarquable mélange les styles architecturaux rajpoutes et moghols. Chaque descendant a contribué à l’agrandissement et l’embellissement de ce palace de 250 mètres de long et d’une trentaine de mètres de hauteur.

Une partie de ce palais est habitée par l’actuel Maharana et sa famille, une autre a été transformée en hôtel de luxe et encore une autre, en musée.

Tous les soirs de 19 à 20h, un son et lumière est donné dans l’enceinte du palais retraçant l’histoire du Mewar.

En contrebas à gauche, se trouve un embarcadère d’où partent les bateaux pour la promenade sur le lac Pichola.


Temple hindou Jagadish


Situé en hauteur au centre de la ville, le temple de Jagadish a été construit par le Maharana Jagat Singh en 1651.C’est un bel exemple d’architecture Maru-Gurjara (art du Rajasthan), décorée par de fines sculptures. Le sanctum sanctorum abrite une idole en pierre noire de Jagannath, un avatar du dieu hindou Vishnou. Quatre petits sanctuaires, dédiés à Ganesha, Surya, Shakti et Shiva se trouvent tout autour du sanctuaire principal.

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Bangore Ki Haveli


Proche du Gangaur Ghat, cet ancien Haveli (maison de maître) de 138 pièces construit par Amir Chand Badwa, un premier ministre de la cour royale du Mewar, a été reconverti en musée.

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L’haveli présente une architecture raffinée avec de nombreux couloirs et balcons, cours et terrasses. Le travail de miroirs des intérieurs est délicat et les appartements privés des dames arborent des formes voluptueuses.

Des spectacles de danse folklorique rajasthanie sont donnés tous les soirs pendant la haute saison touristique (juliet-avril).


Les ghats et la vieille ville


Udaipur est une ville particulièrement agréable pour circuler à pied. Les principaux centres d’intérêts se concentrent dans la vieille ville historique.

Vous pouvez commencer votre balade tôt le matin quand les habitants effectuent leurs rituels religieux (ablutions) sur les rives du lac Pichola.

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Débutez au Gangaur ghat près du Musée Bangore Ki Haveli puis traverser le pont vers le quartier de Chand Pole, arrêtez-vous à Hanuman ghat où se trouve un temple dédié au dieu-singe Hanuman puis poursuivez jusqu’à la pointe de la presqu’île d’Ambrai pour un des plus beaux panoramas de la ville.

Revenez sur vos pas et perdez-vous dans les ruelles de la vieille ville, derrière le temple Jagdish ou mieux encore dans les rues autour de la ‘Clock Tower’, vous trouverez là d’authentiques commerçants, la vraie vie indienne en somme.


Gulab Bagh ou jardin Sajjan Niwas


Sajjan Niwas est un beau jardin situé à l’entrée de la ville, près du City Palace. C’est le lieu privilégié des habitants d’Udaipur pour leurs activités sportives matinales comme la marche ou le yoga.

gulabGulab Bagh est le plus grand jardin du Rajasthan, il s’étend sur plus de 40 hectares et compte d’innombrables variétés de plantes et fleurs tropicales.

Au cours de l’année 1850, le Maharana Sajjan Singh prit l’initiative de construire ce magnifique jardin. En raison de l’abondance de roses, ce jardin est également connu comme Gulab Bagh ou jardin aux roses. Il comprend également un petit zoo, une bibliothèque qui ressemble à un palais et un jardin astrologique pavé de dalles à picots qui procurent un massage à vos pieds, tel un soin d’acupuncture.


Temple Amba Mata


Le temple Amba Mata est un des principaux temples d’Udaipur dédié à la déesse hindoue Durga.

On dit que l’ancien Maharana d’Udaipur, Raj Singh, avait un problème oculaire grave qu’il n’arrivait pas à traiter. Une nuit, La déesse Amba lui apparut en rêve lui demandant de construire un temple à Udaipur à un endroit bien précis. Le lendemain le Maharana visita l’endroit où il trouva la statue de Amba Mata et commença la construction d’un temple. Il récupéra de sa maladie rapidement.

Chaque année lors de Navaratri, une procession part du temple de Jagadish jusqu’à Amba Mata. (voir la vidéo ci-dessous)


Mansapurna Karni Mata Ropeway


A 1 km du centre de la ville, des télécabines vous transportent au sommet d’une colline où un petit temple à la déesse hidnoue Kali se niche.

Rien de bien particulier à voir, on en fait le tour en 15 minutes ; on s’y rend surtout pour la vue sur la ville et ses lacs qui est absolument splendide.

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La vue sur Udaipur depuis la colline de Karni Mata


Les autres lacs : Fateh Sagar / Badi / Jaisamand


Lac Fateh Sagar

Le lac Fateh Sagar est situé à 3km au nord du lac Pichola, c’est l’un des endroits préférés des habitants d’Udaipur pour leur sortie dominicale.

Outre la vue splendide sur le lac et les monts aravallis, on y trouve plusieurs cafés-restaurants-snacks. Je vous conseille le café froid avec une boule de glace à l’intérieur ! 🙂

fateh sagarFateh Sagar a été construit en 1678 par le Maharaja Jai Singh. Le lac tire son nom du Maharana Fateh Singh, qui apporta plusieurs modifications au lac.

Le lac est paré de petites îles, que l’on peut atteindre en faisant un tour en bateau sur le lac. La plus grande île possède un jardin (Nehru Park) et une autre arbore un observatoire solaire.

Badi Lake ou Tiger Lake (12 km)

Badi Lake est un autre lac pittoresque, situé dans le village de Badi, à 12 km d’Udaipur.

Commandé par le Maharana Raj Singh, le lac a été élaboré à l’origine pour contrer les problèmes de famine qui sévissaient dans la région. Il a été nommé d’après Jana Devi, mère du Raj Singh. Le lac possède également trois chhatris (cénotaphes) et de beaux ghats (embarcadères).

Jaisamand Lake (48 km)

Le lac Jaisamand ou lac Dhebar, à 48 km d’Udaipur, est réputé pour être le deuxième plus grand lac artificiel en Asie.

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Il a été construit en 1685 par le Maharana Jai Singh par le biais d’un barrage sur la rivière Gomti. Idéalement situé, il est paré d’un temple à Shiva, ainsi que de six cénotaphes sculptés dans le marbre.

Au total, ce lac est composé de sept îles dont l’une est encore habitée par la tribu des Bhils Minas.

On  y trouve aussi une réserve naturelle du même nom qui sert d’habitat à divers types d’oiseaux, à des panthères, léopards, cerfs, sangliers et crocodiles sauvages.


Moti Magri, Memorial du Maharana Pratap


La colline Moti Magri ou Pearl Hill surplombe le lac Fateh Sagar. A son sommet se trouve le mémorial du héros du Mewar, le Maharana Pratap chevauchant son cheval favori ‘Chetak’.

mogriOn dit que Chetak était un cheval fidèle et loyal ; il a été tué pendant la bataille de Haldighati. Le Mémorial est entouré de jardins et de fontaines, qui offrent une belle promenade.


Temple Neemach Mata


Le temple de Neemach Mata est perché sur une colline de 800 mètres d’altitude surplombant le lac Fateh Sagar.

Il aurait été construit autour de 1652-1680 et est dédié à la déesse hindoue Neemach Mata Devi. Neemach Mata (aussi connu comme Ambaji) est la déesse patronne de la famille royale d’Udaipur. On y accède par une montée d’environ 30 minutes qui vous laisse à loisir admirer la vue imprenable sur Udaipur et ses alentours. Ne manquez pas le lever du soleil !


Saheliyon-Ki-Bari – Le jardin des dames


Ce beau jardin agrémenté de fontaines et de pavillons en marbre blanc fut construit de 1710 à 1734 par le Maharana Sangram Singh pour les dames de la cour.  Il offrait un endroit de détente pour la reine et ses amies loin des intrigues politiques de la cour.


Cénotaphes royaux d’Ahar


Les cénotaphes Ahar sont situés à 2 km à l’est d’Udaipur. Le site contient plus de 250 cénotaphes dédiés aux maharajas mewaris, construits sur environ 350 années.

Le lieu possède un charme certain. Le cénotaphe de Maharaja Sangram Singh est un des plus intéressants, son porche est composé de cinquante-six piliers et possède une coupole octogonale. Il y a été incinéré ici avec ses 21 épouses.


Monsoon Palace, palais des moussons


Domine la ville d’Udaipur du haut de sa colline, le palais des moussons encore appelé Sajjan Garh Palace, servait à observer les nuages de la mousson (d’où son nom) et comme abri de chasse.

Le Maharana Sajjan Singh, à l’origine du palais(1874-1884), prévoyait initialement d’en faire un centre astronomique de cinq étages. Le plan a été annulé avec la mort prématurée du Maharana Sajjan Singh.

Il offre une vue imprenable sur la cité des lacs et la campagne environnante. A voir de préférence au coucher du soleil.


Village d’artisants Shilpgram


Le village de Shilpgram situé à 3 km à l’ouest du lac Fateh Sagar, promeut l’artisanat du Rajasthan mais aussi d’autres régions de l’Inde comme le Gujarat, Goa et le Maharashtra. En décembre la village d’artisants s’anime lors du festival de Shilpgram (voir ci-dessus).


Temples Sas Bahu (20 km)


Construits probablement au début du 11ème siècle de notre ère, ces deux temples jumeaux sont dédiés au dieu hindou Vishnou. ‘Sas’ est une contraction de Sahastra-Bahu, qui signifie ‘celui aux mille bras’, une des formes de Vishnou.

Le plus grand temple est entouré de dix sanctuaires alors que le plus petit est un Panchayatana c’est à dire qu’il contient 5 sanctuaires. Ils sont finement sculptés de frises de déités hindoues telles que Brahma, Vishnou et Shiva ainsi que de Rama, Balarama et Parashurama.


Temple Eklingji (22 km)


Eklingji est un temple hindou dédié au dieu Shiva. Il est situé dans la ville de Kailashpuri à 22 km d’Udaipur. Eklingji est célèbre pour ses 108 temples entourés d’un haut mur fortifié. Dans le sanctum sanctorum, l’idole est un Lingam (symbole de Shiva) composé de quatre têtes sculptées dans le marbre noir.

Eklingji est la divinité des dirigeants Mewari depuis le règne de Bapa Rawal (734-753,) fondateur de la dynastie Mewar, et à l’origine du temple. On dit qu’il a reçu son éducation religieuse directement d’un sage, du nom d’Harit. qui méditait dans une grotte voisine du temple actuel. Le temple a été reconstruit et rénové par plusieurs Maharanas.


Delwara (25 km)


Peu après le temple d’Elklingji se trouve la petite ville de Delwara. Peu de touristes s’y arrêtent, elle était pourtant surnommée ‘la ville des dieux’ en raison des 1000 temples qu’elle abritait par le passé. De nos jours encore, chaque rue possède son petit temple.

En dehors de l’hôtel de luxe ‘Devi Garh’, ancien palace du 18ème siècle, on trouve aussi un beau puits à paliers, des temples jaïns et de l’artisanat local.


Rakta Talai /Haldighati /Musée Rana Pratap (40 km)


Rakta Talai ou Khun-Ki-Talai est une plaine près de la ville de Nathdwara où une bataille sanglante (Haldighati) eut lieu en 1576 entre les armées victorieuses rajpoutes et les moghols.

La lutte fut si meurtrière que la plaine entière était jonchée de cadavres. Ce lieu abrite des chhatris ou cénotaphes de valeureux guerriers tels que le shah Tanwar de Gwalior et ses trois fils.

Le Musée Rana Pratap retrace la bataille d’Haldighati. Une animation (en hindi seulement) montre les différentes étapes de la bataille.

Le Maharana Pratap singh était le fils du Maharana Udai Singh. Il s’opposa à l’empereur Moghol Akbar lors de la sanglante bataille d’Haldighati. On dit que pour leurrer l’ennemi son cheval Chetak fut pourvu d’une armure en forme de tête d’éléphant.


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