Kolkata, capitale du Bengale Occidental

On arrive souvent dans cette ville avec des valises remplies d’à priori, souvenirs probables de lectures ou films tels la ‘cité de la joie’. Certes Kolkata, comme toutes les mégapoles indiennes, montre parfois un visage peu attractif mais, une fois apprivoisée, elle dévoile une atmosphère bien à elle ; il vous faut déambuler autour de Chowringhee ou de Market Street ou bien encore partager un moment ‘d’adda’ avec ses habitants pour en saisir le charme. La cité du poète Rabindranath Tagore est finalement une belle surprise.

Kolkata (anciennement Calcutta), est la capitale de l’état indien du Bengale Occidental. Elle est le principal pôle commercial, culturel et éducatif de l’Est de l’Inde. Avec son agglomération, Kolkata compte environ 15 millions d’habitants ce qui fait d’elle la deuxième ville la plus peuplée de l’Inde.

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Quartier jaïn

De son histoire mouvementée, on retiendra que Kolkata fut la capitale des Indes britanniques de 1773 à 1912. Ses désavantages géographiques combinés au nationalisme grandissant conduiront à un déplacement de la capitale à New Delhi.

Avec ses douze universités, Kolkata est connue comme un important centre culturel. Bon nombre d’intellectuels indiens comme l’écrivain-poète Rabindranath Tagore sont originaires de Kolkata.

Kolkata est aussi célèbre pour ses personnalités spirituelles telles Ramakrishna, Vivekananda et Mère Térésa. Ils ont tous trois contribué pour une grande part à l’aura de cette ville.

L’adda, spécificité de Kolkata

L’adda fait partie intégrante de la culture bengalie. On peut décrire l’adda comme une session de discussion, une conversation amicale qui peut aussi, dans certains cas, prendre la forme d’une joute verbale.

Elle a très souvent lieu après la journée de travail comme un moment de détente bien mérité et s’accompagne de chaat (snacks indiens) mais surtout d’un thé chaï servi dans un pot en terre agrémenté de quelques brins de safran.

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Adda improvisé sur le trottoir dans le quartier de Chowringhee

La discussion peut surgir de façon spontanée dans des endroits aussi divers que variés : devant le porche des maisons, dans les escaliers, au bureau ou sur le trottoir, et aborde tous types de sujets.

L’adda peut regrouper des personnes de tous âges et d’horizons culturels et religieux différents. Il existe aussi des adda plus élitistes, un peu à la manière des clubs anglais, qui traitent d’un sujet bien spécifique connu à l’avance, littérature ou sport par exemple et ciblent une certaine catégorie de personnes.


Festival Durga Puja


 ‘Durga Puja’, est le plus grand festival de Kolkata et célèbre la Shakti ou l’énergie primordiale personnifiée par la déesse hindoue Durga. Il a lieu les 5 derniers jours de la fête de Navaratri, la grande fête de la Mère Divine, et marque la victoire de la déesse Durga sur le démon Mahishasura. A cette occasion, la ville en effervescence ne dort plus, se pare de lumières et de temples temporaires qui rivalisent de beauté et de créativité.. EN SAVOIR +


Suivez le guide !


Chowringhee, New Market


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Les façades coloniales de Chowringhee

Sur la route conduisant au temple de Kalighat (voir plus bas) se trouve le quartier bouillonnant de Chowringhee, le coeur de la ville, très encombré et affairé mais très Kolkata.

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Market Street

Il est surtout connu pour sa large rue principale, ‘Chowringhee road’, reliant le nord et le sud de la ville, et son bazar, ‘Market Street’. Vous trouverez là une pléthore de commerces, restaurants, musées, théâtres et de nombreux bâtiments historiques classés au patrimoine national. Un quartier pour flâner et prendre le pouls de la ville.


Belur Math


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Le bâtiment principal dédié à toutes les religions

Belur Math est le siège de la Mission Ramakrishna, fondée par Swami Vivekananda, un disciple de Ramakrishna. Ils sont tous deux considérés comme des grands maîtres de sagesse. Belur Math est situé sur la rive ouest de la rivière Hooghly et compte parmi les institutions de premier plan de Kolkata.

Les 160 000 m2 de Belur Math comprennent des temples dédiés à Ramakrishna, Sarada Devi et Swami Vivekananda où leurs reliques sont conservées. Le temple principal fusionne les styles hindous, chrétiens et islamiques, symbole de l’unité de toutes les religions.

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Ramakrishna


Temple de Kalighat


Kalighat est un des deux plus importants temples de Kolkata dédiés à l’effrayante déesse hindoue Kali avec celui de Dakshineswar (voir ci dessous).

Il est considéré comme l’une des 51 Shakti Peethas, les orteils du pied droit de Sati seraient tombés à cet endroit. Ce temple est un haut lieu de pèlerinage pour les Shakta, les adeptes de la Shakti, la force créatrice féminine.

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L’idole de Kalighat

Le temple Kalighat dans sa forme actuelle ne date que d’environ 200 ans. Le sanctuaire d’origine était une petite cabane. Un premier temple a été construit par le roi Manasingha au début du 16ème siècle. Le temple actuel a été érigé sous le patronage de la famille Chowdhury Sabarna Roy de Banisha. Il a été achevé en 1809.

Kalighat était un ghat* sacré sur l’ancien cours de la rivière Hooghly, la Bhagirathi. Le nom de Kolkata dériverait du mot Kalighat. Avec le temps, le cours de la rivière s’est éloigné du temple. Ce dernier est maintenant situé sur les rives d’un petit canal appelé ‘Adi Ganga’ qui se connecte à la Hooghly.

*Ghat = ensemble de marches menant au fleuve


Victoria Memorial Hall



Près des rives de la rivière Hoogly se dresse le mémorial de Victoria, un grand bâtiment de marbre qui a été construit entre 1906 et 1921.

Il est dédié à la mémoire de la reine Victoria (1819-1901) et contient un musée. L’architecture est de type indo-sarracénique, mélangeant les styles britanniques, moghols, vénitiens et égyptiens.


Cathédrale Saint Paul



Proche du ‘Victoria Memorial’ on trouve la cathédrale anglicane Saint Paul. Elle a été achevée en 1847 et présente une architecture néo-gothique ainsi qu’un style florentin pour ses vitraux et fresques.


Temple Birla



Ce temple dédié à Radha-Krishna a été construit par une riche famille d’industriel, les Birla.

Achevé en 1996, il arbore un intérieur très opulent. A voir en passant, de nuit de préférence pour ses illuminations. Attention ne prenez pas votre appareil photo, vous serez refoulé à l’entrée et devrez faire demi-tour.


Temple Jaïn Paresnath


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La flamme éternelle du temple jaïn

Ce temple jaïn entièrement revêtu de miroirs incrustés est situé à ‘Badridas Temple Street’. Il a été construit par Marwari Shrimal en 1867 et est dédié à Paresnath, le 23ème Tirthankara (saint jaïn). L’idole principale se tenant assise dans le sanctum sanctorum a le front serti de diamants.

Une lampe à ghee (beurre clarifié) brûle continuellement à l’extérieur depuis la construction du temple en 1867. Une visite à ne pas manquer pour sa décoration luxueuse. Le quartier jaïn autour du temple offre aussi de jolies balades.


Mosquée Nakhoda et Burra bazaar



Nakhoda est la principale mosquée de Kolkata, de rouge et vert vêtue, située à Chitpur, dans le quartier du ‘Burra bazaar’.

La mosquée contient une salle de prière ayant une capacité de 10 000 personnes et possède trois dômes et deux grands minarets de 46 mètres de haut et 25 petits minarets.

L’intérieur fait preuve d’une réelle recherche esthétique. C’est sans conteste l’un des plus beaux édifices de Kolkata. Tout autour de la mosquée, le frétillant ‘Burra bazaar’ vaut le détour. Simple marché de textile au départ, il est devenu l’un des noyaux commerciaux de Kolkata et l’un des plus grands marchés de gros en Inde.


Mallik Ghat, Marché aux fleurs


A voir absolument ! Une activité frénétique, un incroyable foisonnement de couleurs et de fragrances…

Situé à côté du pont de Howrah, ce marché de gros aux fleurs ouvert quasiment 24/24, 7/7, est l’un des plus grands en Asie.

On compte près de 2000 vendeurs de fleurs chaque jour et ce chiffre doublerait lors de la saison des mariages.


Maison de Mère Térésa


La maison de Mère Térésa, où se trouve son tombeau, mérite une petite halte, afin d’honorer la mémoire de cette grande dame et l’exemple de don de soi qu’elle a laissé au monde.

Sur son tombeau, la phrase en anglais ‘YOU DID IT TO ME‘ est écrite avec des pétales de fleurs.

Mère Teresa disait souvent à ses sœurs de se rappeler ‘l’évangile des cinq doigts’. Elle répétait cette phrase : ‘You did it to me’ (c’est à moi que vous l’avez fait), en comptant sur ses cinq doigts les cinq mots de la formule ; « J’ai eu faim et vous m’avez donné à manger. J’ai eu soif et vous m’avez donné à boire. Dans la mesure où vous l’avez fait à l’un de ses plus petits de mes frères, c’est à moi que vous l’avez fait.» (Matthieu 25)


Dakshineswar Temple



Ce temple hindou, situé sur la rive orientale de la rivière Hooghly, abrite la déité Bhavatarini, un aspect de la déesse hindoue Kali. Bhavatarini signifie ‘celle qui libère ses fidèles de l’océan de l’existence’.

C’est l’un des plus importants temples de Kolkata et aussi l’un des plus connus en Inde.

Il a été construit en 1855 par Rani Rashmoni, un philanthrope et un dévot de Kali, suite à un rêve qu’il fit alors qu’il s’apprêtait à partir en pèlerinage à Varanasi (Bénarès). Kali lui apparut et dit : « Il n’est pas nécessaire d’aller à Varanasi, installe ma statue sur les rives du Gange dans un temple magnifique et organise mon culte à cet endroit. Alors je me manifesterai. »

Dakshineswar est aussi connu pour son prêtre Ramakrishna Paramahamsa, considéré comme un saint par les hindous et qui officia dans ce temple.

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L’idole de Bhavatarini


Pont de Howrah


Un petit mot sur ce pont dont les habitants de Kolkata sont si fiers.

Le pont de Howrah est un pont cantilever suspendu sur la rivière Hooghly et mis en service en 1943.

Le 14 juin 1965, il a été rebaptisé ‘Rabindra Setu’ d’après le grand poète bengali Rabindranath Tagore qui fut le premier lauréat indien du Prix Nobel ; mais il est encore populairement connu comme le pont de Howrah. Il supporte un trafic journalier d’environ 100 000 véhicules et quelques 200 000 piétons. Le pont de Howrah est le sixième plus long pont de ce type dans le monde.


Temple Haazar Hath Kali



Ce petit temple situé à Howrah (banlieue de Kolkata) que des amis indiens m’ont fait découvrir est une belle surprise.

L’entrée ne paie pas de mine mais l’intérieur offre un spectacle étonnant : Une imposante statue bleue de la déesse hindoue Kali vous accueille, les yeux férocement ouverts, entourée de 1000 mains (Hazar Hath). Cette statue serait unique en son genre.


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