Tiruvannamalai & Arunachala, la colline de Shiva

La ville de Tiruvannamalai, située à une centaine de kilomètres à l’ouest de Puducherry, est une des grandes étapes mystiques du Tamil Nadu. Cette cité, qui tire son nom du temple ‘Annamalaiyar’, est entièrement dévouée au culte du dieu Shiva si bien que la colline d’Arunachala surplombant la ville représente, pour les hindous, Shiva lui-même et fait l’objet d’une dévotion toute particulière. Les nombreux Ashrams et ermitages présents à Tiruvannamalai témoignent aussi de la ferveur spirituelle de ce lieu.


Légendes de la colline d’Arunachala


Une première légende raconte que la déesse hindoue Parvati, s’est un jour amusée à masquer les yeux de son époux, le dieu Shiva.

Ardhanarishvara, mi-Shiva, mi-Parvati

Ce geste ne représenta qu’une fraction de seconde au royaume des dieux mais la terre, elle, fut plongée dans l’obscurité pendant des années. Parvati dut faire de nombreuses austérités pour regagner la confiance de Shiva. Elle commença ses pénitences dans l’Himalaya et les termina dans le sud de l’Inde sur la colline d’Arunachala.

Là, Shiva apparut sous la forme d’une colonne de feu, et la lumière revint dans le monde. Shiva fusionna avec Parvati pour former Ardhanarishvara, un être mi-homme, mi-femme et demeura au sein de la colline.

Une autre légende tirée des Saintes Ecritures hindoues raconte que Brahma, le créateur, et Vishnou le préservateur se disputaient, chacun se réclamant comme le Suprême Seigneur.

jyotir lingam

Shiva apparaissant dans la colonne de lumière

Une terrible bataille s’en suivit, plongeant l’univers dans la confusion et apportant de grandes détresses aux êtres vivants.

Shiva, épris de compassion se manifesta en une fulgurante colonne de lumière et mit au défi Brahma et Vishnou de trouver le début et la fin de cette colonne.

Brahma prit la forme d’un signe et disparu dans le ciel en espérant voir le sommet de la colonne. Vishnu prit la forme d’un sanglier et creusa le sol pour découvrir la base de la colonne.

Tous deux n’y parvinrent pas car Shiva est infini. Ils reconnurent leur ignorance et louèrent Shiva qui réduisit la lumière aveuglante de la colonne en une montagne sacrée, Arunachala.


Kartikai Deepam


kartikai

Le feu sur la colline d’Arunachala lors de Kartikai Deepam

Chaque année, le dixième jour de la célébration de la fête religieuse ‘Kartikai Deepam’, un immense récipient est acheminé en haut de la colline sacrée d’Arunachala. Il est rempli de 1000 litres de ghee (beurre clarifié) et de camphre. Vers 18 heures, lorsque la pleine lune se profile à l’horizon, le Mahadeepam (le grand feu) est allumé; on peut alors le voir jusqu’à une distance de plus de 30 km. Il rappelle l’apparition de Shiva sous la forme d’une colonne de lumière.


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Temple d’Annamalaiyar


Le temple Annamalaiyar ou Arunachaleswarar, situé au pied de la colline d’Arunachala, est l’un des plus grands sanctuaires que compte l’Inde, il couvre dix hectares. La structure remonte à la dynastie Chola (9e siècle). Des extensions ultérieures sont attribuées à la dynastie Vijayanagar Sangama (14e et 15e siècles) et à la dynastie Saluva et Tuluva (15e et 16e siècles).

Le temple, dédié à la divinité hindoue Shiva, est un important lieu de pèlerinage à plusieurs égards :

C’est tout d’abord un Pancha Bhoota Stalas, c’est à dire qu’il est associé à l’un des cinq éléments de la nature.

On dit que Shiva s’est manifesté en tant que colonne de feu à cet endroit, aussi il est représenté par un lingam de feu ou ‘Agni Lingam’

Annamalaiyar est aussi considéré comme un ‘athara sthalams’, c’est à dire la personnification des chakras tantriques. Il est associé au chakra Manipooraga qui symbolise l’ignorance spirituelle.

Au sein du complexe du temple, un autre sanctuaire accueille la parèdre de Shiva, Parvati, sous la forme d’Unnamulai Amman.


La Colline d’Arunachala (Annamalai)


Dominant la ville, Arunachala est une colline hautement sacrée pour les hindous. Elle est l’un des cinq principaux lieux saints shivaïtes (associé au culte de Shiva) d’Inde du Sud.

Arunachala est considérée par les hindous comme un Adi-Lingam (premier lingam), la forme primordiale de Shiva. Le simple fait de voir ou de penser à cette montagne suffirait à neutraliser tout mauvais karma. On dit aussi qu’Arunachala est le centre du monde et que le Seigneur Shiva y vivrait avec sa parèdre Parvati.

Arunachala étant considérée comme le seigneur Shiva en personne, la circumambulation de la colline appelée ‘Giri Pradakshina‘ en sanscrit ou ‘Giri Valam’ en tamoul est considérée comme hautement bénéfique spirituellement.


Ashram de Ramana Maharshi


Un autre lieu important à Tiruvannamalai est l’Ashram de Ramana Maharshi situé au pied de la colline d’Arunachala, à l’ouest de Tiruvannamalai. On dit que Ramana Maharshi et la colline d’Arunachala sont indissociables.

Ramana Maharshi (1879 – 1950) est considéré comme un saint homme par les hindous mais aussi par de nombreux fidèles du monde entier qui continuent à se recueillir sur son samadhi (tombe).

Son enseignement est centré sur la notion de ‘Soi’ et la question ‘Qui suis-je ?’ (Atma Vichara).

Son histoire avec Arunachala débute après qu’il a eu une profonde expérience mystique lui révélant le but profond de la vie. Ramana Maharshi se rendra ensuite à Tiruvannamalai où il restera en état de méditation pendant plus de 2 ans. Il se retirera ensuite dans une grotte sacrée sur la colline Arunachala (que l’on peut encore visiter) puis fondera son Ashram au pied de celle-ci. Il y résidera jusqu’à sa mort en 1950.

Le samadhi de Ramana Maharshi

Si vous souhaitez faire une retraite spirituelle, vous pouvez séjourner à l’Ashram dans des chambres sommaires. Il faut pour cela prévenir la direction de l’Ashram bien à l’avance.

sriramanamaharshi.org


Ashram de Yogi Ramsuratkumar


Un autre lieu à visiter est l’ashram de Yogi Ramsuratkumar

Né en 1918 sur les bords du Gange, Yogi Ramsuratkumar, dès son plus jeune âge, abandonna la vie de famille pour se vouer à la spiritualité.

Un incident l’amena à rechercher la cause de la vie et de la mort.  En 1947 et 1948, il se rendit à l’Ashram de Sri Aurobindo, à Pondichéry, et à celui de Ramana Maharshi mais c’est à l’Ashram de Papa Ramdas, à Kanhangad, qu’il sera initié au mantra ‘Om Sri Ram Jai Ram Jai Jai Ram’. Alors qu’il répétait ce mantra, on dit qu’il fusionna avec le ‘Brahman’, l’existence primordiale.

Ashram de Yogi.

Il initia ensuite de nombreux disciples à la pratique de la récitation constante du nom divin de Rama.

En 1959, il se rend à Tiruvannamalai comme ‘mendiant de dieu’ et, en 1993, un Ashram est créé. Il atteindra le samadhi (mort et état d’unification avec dieu) en 2001.

Vous pouvez assister au programme quotidien (pujas et prières) de l’ashram qui débute à 5 heure du matin.

L’ashram possède peu d’hébergements, ceux-ci étant généralement réservés aux fidèles.

yogiramsuratkumarashram.org

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