Uttarayan, Makar Sankranti, le festival des cerfs volants

Dans l’état du Gujarat, au nord-ouest de l’Inde, le changement de saison d’Uttarayan est célébré par un festival des plus poétiques : toute la journée durant, des milliers de cerfs-volants multicolores parcourent le ciel inlassablement tandis que la nuit venue, des myriades de lanternes en papier viennent illuminer le firmament.


Signification d’Uttarayan


Uttarayan signifie littéralement ‘quand le soleil se dirige vers le nord’. Selon le calendrier indien, cela correspond à la fin de l’hiver et au retour du soleil dans l’hémisphère nord et donc d’une période plus clémente.

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Uttarayan marque la fin de l’hiver et le retour du soleil dans l’hémisphère nord

Ce changement de saison est appelé de diverses façons selon les régions de l’Inde et les célébrations diffèrent aussi. Dans plusieurs états du Nord, il est appelé ‘Makar Sankranti’, signifiant la transition du soleil de Dhanur Rasi (Sagittaire) à Makara Rasi (Capricorne). Il y a 12 ‘sankranti’ ou transitions correspondant aux 12 mois de l’année.

Au Punjab, il prend le nom de ‘Lohri’ et célèbre les moissons d’hiver et remercie le soleil (Surya) pour ses bienfaits. Il se tient un jour avant Uttarayan.

Lohri dans l’état du Punjab – crédit image : Time of India

Dans le Sud de l’Inde, principalement dans le Tamil Nadu, cette transition est marquée par le festival de Pongal qui dure 3 jours et remercie la nature et les animaux de labeur.

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Pongal dans le Tamil Nadu


Dans l’hindouisme, la période d’Uttarayan est considérée comme de bon augure, elle est parfois appelée ‘période sacrée’

Pendant cette période les évènements les plus importants de l’année sont planifiés, et la saison des mariages recommence.

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Uttarayan marque le retour de la saison des mariages hindous

Si les noms et les célébrations diffèrent, la date, elle, reste la même pour tout le sous-continent indien. Uttarayan a lieu chaque année le 14 Janvier du calendrier grégorien et s’étend généralement jusqu’au 15 du même mois.


Célébrations


Dans le nord de l’Inde, Uttarayan est traditionnellement célébré par un festival de cerfs-volants, particulièrement populaire au GujaratDans cet état du nord-ouest de l’Inde, les célébrations de ‘patang’ (cerf volant en Hindi) sont très attendues.

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Le festival de cerfs-volants d’Uttarayan est très populaire au Gujarat

Les familles confectionnent ou achètent des cerfs-volants faits de papier fin et de baguettes de bambou. Le ‘manja’, le fil en coton du patang, est généralement teint de diverses couleurs et contient des particules abrasives (poudre de verre).

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Teinture du ‘manga’, le fil du cerf-volant (Gujarat)

En effet, lors de ce festival, des compétitions amicales ont lieu cerf-volistes, le but étant de venir couper le fil de son ‘concurrent’. Quand le fil se coupe, il est de coutume de crier (en gujarati) « kade! », « kapyo che ! » (j’ai coupé ton cerf-volant !), « lapet lapet !” (enroule ton fils maintenant qu’il est coupé !).

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Les bobines de cerfs-volants une fois teintes

Ce festival est un grand moment de socialisation. Les familles et amis se retrouvent sur les terrasses des immeubles et des milliers de cerfs-volants multicolores parcourent joyeusement le ciel, du matin jusqu’au soir.

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Les familles et amis se retrouvent sur les toîts des immeubles pour des compétitions amicales de cerfs-volants (Ahmedabad, Gujarat)

A la tombée de la nuit, les compétitions de cerfs-volants s’arrêtent pour laisser place à un autre spectacle : le lâcher de milliers de ‘tukkal’ (lanternes de papier)… absolument éblouissant et féerique.

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La nuit venue, des milliers de lanternes de papier illuminent le ciel


Festival International de cerfs-volants à Ahmedabad


A Ahmedabad, juste avant Uttarayan, un festival international de cerfs-volants est organisé sur les rives de la rivière Sabarmati.

Des pilotes du monde entier viennent concourir. Des centaines de cerfs-volants de toutes formes, de la plus simple à la plus excentrique, partagent l’azur.

Au cours des dernières années, les maîtres cerf-volistes de Malaisie ont fait découvrir leurs cerfs-volants ‘wau-balang’ et ‘llayang-llayanghave’, les cerfs-volistes américains sont arrivés avec des cerfs-volants géants et les cerfs-volants rokkaku japonais ont partagé le ciel avec des cerfs-volants italiens sculpturaux.

[ REGARDEZ ! Le festival international de cerfs-volants à Ahmedabad ]


2 Commentaires “Uttarayan, Makar Sankranti, le festival des cerfs volants

  1. je vais assister à ce festival pour la première fois, bien que je connaisse assez bien l’inde, c’est mon 18ème voyage. que me conseillez-vous de faire et de voir ????? je voyage seule.
    merci de vos précieux conseils.

    • Bonjour Christine, merci de votre message, je vous réponds par email, c’est plus pratique 🙂

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