Uttarayan, Makar Sankranti et le festival des cerfs volants

Dans l’état du Gujarat, au nord-ouest de l’Inde, le changement de saison d’Uttarayan est célébré par un festival des plus poétiques : toute la journée durant, des milliers de cerfs-volants multicolores parcourent le ciel inlassablement tandis que la nuit venue, des myriades de lanternes en papier viennent illuminer le firmament.


Signification d’Uttarayan


Uttarayan signifie littéralement “quand le soleil se dirige vers le nord“. Selon le calendrier indien, cela correspond à la fin de l’hiver et au retour du soleil dans l’hémisphère nord et donc d’une période plus clémente.

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Uttarayan marque la fin de l’hiver et le retour du soleil dans l’hémisphère nord (Udaipur, Rajasthan)

Ce changement de saison est appelé de diverses façons selon les régions de l’Inde et les célébrations diffèrent aussi.

Dans plusieurs états du Nord, il est appelé “Makar Sankranti”, signifiant la transition du soleil de Dhanur Rasi (sagittaire) à Makara Rasi (capricorne). Il y a 12 “sankranti” ou “transitions” correspondant aux 12 mois de l’année.

Lohri au Pendjab | Photo : Beatrix

Au Punjab, ce changement prend le nom de “Lohri” et célèbre les moissons d’hiver ; on remercie le soleil (Surya) pour ses bienfaits. Il se tient un jour avant Uttarayan.

Dans le Sud de l’Inde, principalement dans le Tamil Nadu, cette transition est marquée par le festival de Pongal qui dure trois jours et remercie la nature et les animaux de labeur.

Pongal dans le Tamil Nadu

Dans l’hindouisme, la période d’Uttarayan est considérée comme de bon augure, elle est parfois appelée “période sacrée” ; les événements les plus importants de l’année sont planifiés, et la saison des mariages hindous recommence après s’être arrêtée à la mi-décembre.

Si les noms et les célébrations diffèrent, la date, elle, reste la même pour tout le sous-continent indien. Uttarayan a lieu chaque année le 14 janvier du calendrier grégorien et s’étend généralement jusqu’au 15 du même mois.

Uttarayan marque le retour de la saison des mariages hindous (mariage au Kérala)

Les célébrations d’Uttarayan au Gujarat


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Le festival de cerfs-volants d’Uttarayan est très populaire au Gujarat

Dans le nord de l’Inde, Uttarayan est traditionnellement célébré par un festival de cerfs-volants, particulièrement populaire au GujaratDans cet état du nord-ouest de l’Inde, les célébrations de “patang” (cerf volant en hindi) sont très attendues.

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Les clients sélectionnent le type de fil qu’ils veulent pour leurs cerfs-volants (Ahmedabad, Gujarat)

Les familles confectionnent ou achètent des cerfs-volants faits de papier fin et de baguettes de bambou. Le “manja”, le fil en coton du patang, est généralement teint de diverses couleurs et contient des particules abrasives (poudre de verre).

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Puis le manga (le fil) est teint (Ahmedabad, Gujarat)

Lors de ce festival, des compétitions amicales ont lieu entre cerfs-volistes, le but étant de venir couper le fil de son “concurrent”. Quand le fil se casse, il est de coutume de crier (en gujarati) “kade !”, “kapyo che !” (j’ai coupé ton cerf-volant !), “lapet lapet !” (enroule ton fils maintenant qu’il est coupé !).

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Les bobines de cerfs-volants une fois teintes (Ahmedabad, Gujarat)
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Des cerfs-volants pour tous les goûts ! (Ahmedabad, Gujarat)

Le festival d’Uttarayan est un grand moment de socialisation. Les familles et amis se retrouvent sur les terrasses des immeubles et des milliers de cerfs-volants multicolores parcourent joyeusement le ciel, du matin jusqu’au soir.

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Les familles et amis se retrouvent sur les toits des immeubles pour des compétitions amicales de cerfs-volants (Ahmedabad, Gujarat)

A la tombée de la nuit, les compétitions de cerfs-volants s’arrêtent pour laisser place à un autre spectacle : le lâcher de milliers de “tukkal” (lanternes de papier)… Absolument féerique !

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Du matin au soir des miliers de cerfs-volants se croisent dans le ciel (Ahmedabad, Gujarat)
La nuit venue, des milliers de lanternes de papier (tukkal) sont lâchées (Ahmedabad, Gujarat)

Festival International de cerfs-volants


Des centaines de cerfs-solistes se retrouvent durant ce festival international

A Ahmedabad, juste avant Uttarayan, un festival international de cerfs-volants est organisé sur les rives de la rivière Sabarmati.

Des pilotes du monde entier viennent concourir. Des centaines de cerfs-volants de toutes formes, de la plus simple à la plus excentrique, partagent l’azur.

Un des cerfs-volants géants du festival

Au cours des dernières années, les maîtres cerf-volistes de Malaisie ont fait découvrir leurs cerfs-volants “wau-balang” et “llayang-llayanghave”, les américains sont arrivés avec des cerfs-volants géants et les “rokkaku” japonais ont partagé le ciel avec les cerfs-volants italiens sculpturaux.

[ Le festival international de cerfs-volants à Ahmedabad ]


2 Comments on “Uttarayan, Makar Sankranti et le festival des cerfs volants”

  1. je vais assister à ce festival pour la première fois, bien que je connaisse assez bien l’inde, c’est mon 18ème voyage. que me conseillez-vous de faire et de voir ????? je voyage seule.
    merci de vos précieux conseils.

    • Bonjour Christine, merci de votre message, je vous réponds par email, c’est plus pratique 🙂

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