Les hauts lieux du jaïnisme en Inde

Le jaïnisme dérive du verbe sanscrit ‘ji’, signifiant ‘conquérir’. Ceci se réfère à la bataille que doivent mener les ascètes jaïns contre les tentations matérielles. C’est une religion qui serait probablement apparue vers le 5ème siècle avant notre ère. Ses origines restent floues, le jaïnisme n’a pas de fondateur connu mais a été enseigné par des maîtres éveillés appelés ‘Tirthankaras’ en sanscrit traduit par ‘les bâtisseurs de ponts’. Ils sont au nombre de 720 mais seuls les 24 derniers sont vénérés. On trouve des temples ou lieux de pèlerinage jaïns aux quatre coins de l’Inde, ils se distinguent par leur architecture très raffinée où les Tirthankaras sont représentés par des statues nues généralement debout ou assises en lotus.

1. Ranakpur, Rajasthan

Ranakpur est niché dans la majestueuse vallée des monts Aravalli, sur la route entre Udaipur et Jodhpur au Rajasthan (Inde du Nord). Le temple, connu aussi sous le nom de Chaturmukha, est une véritable merveille architecturale qui vous laisse littéralement bouche-bée. Cet édifice aux 1444 piliers est l’une des plus belles et plus vastes constructions jaïnes de l’Inde…

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2. Gomateshwara Bahubali, Karnataka

La ville de Shravanabelagola au Karnataka (Inde du Sud) est dominée par une impressionnante statue de granit de 18 mètres de haut du nom de Gomateshwara Bahubali. Construite en 981 de notre ère par un général du nom de Chavundaraya, elle est considérée comme l’une des plus grandes statues de pierre monolithique au monde…

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3. Palitana, Gujarat

Perché sur la colline Shatrunjaya, le groupe de temples de Palitana – situé sur la côte sud du Gujarat (Nord-Ouest de l’Inde) – est l’un des lieux les plus saints du jaïnisme avec Shravanabelagola (voir ci-dessus), le Mont Abu et Girnar (voir plus bas). Chaque aspirant jaïn est censé faire ce pèlerinage au moins une fois dans sa vie. Il faut cependant escalader 3500 marches pour apercevoir ce lieu « de victoire contre les ennemis intérieurs”…

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4. Dilwara, Mount Abu, Rajasthan

Les somptueux temples jaïns de Dilwara, au Mont Abu, Rajasthan (Nord-Ouest de l’Inde), font aussi partie des plus hauts lieux de pèlerinage jaïns. D’apparence modeste de l’extérieur, l’intérieur vous laissera cependant sans voix. On dit que pour la construction des temples, des énormes blocs de marbre ont été transportés à dos d’éléphants depuis les collines d’Ambaji à 50 km du Mont Abu…

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5. Girnar, Gujarat

Le mont Girnar (ou mont Neminath pour les jaïns) est un ensemble de montagnes et de collines, à 4 km de la ville de Junagadh. C’est le point culminant du Gujarat (1118 m) et c’est aussi un important lieu de pèlerinage pour les jaïns comme pour les hindous car il abrite en son sein des temples des deux religions. Pour atteindre les temples jaïns, il faut grimper 4000 marches. Le temple Neminath du 12ème siècle est le plus réputé ; la légende raconte que le 22ème saint Tirthankar décéda en ce lieu après 700 années de méditation….

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6. Mahudi, Gujarat

Protecteur des infortunés, le temple de Shri Ghantakarna Mahavir dans la ville de Mahudi au Gujarat est considéré comme l’un des pèlerinages jaïns les plus sacrés. Le temple a été construit en 1923, après que le sage Acharyadev Buddhi Sagarsurisvarji a eu la vision de Ghantakarna Mahavir lors de sa méditation….

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7. Sonagiri Temple, Madhya Pradesh

Sonagiri compte 77 temples datant du 9ème et 10ème siècle situés à environ 60 km de Gwalior dans le Madhya Pradesh. Cet endroit est populaire pour pratiquer des austérités et atteindre la ‘Moksha’ (le salut). Selon les textes saints, en ce lieu, des milliers d’ascètes jaïns auraient obtenu l’illumination.

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8. Shikharji, Jharkhand

Les temples de Shikharji sont situés sur la Parasnath, la plus haute colline de l’État de Jharkhand au Nord-Est de l’Inde. Ce lieu est l’un des plus importants du jaïnisme car ce serait l’endroit où vingt des vingt-quatre saints Tirthankaras et de nombreux autres moines auraient atteint la Moksha (le salut).


Autres temples Jaïns à visiter


Parshwanath Temple, Kolkata


Le temple jaïn de Parshwanath est situé sur la ‘Badridas Temple Street’ à Kolkata (Nord-Est de l’Inde). Il a la particularité d’être entièrement décoré de miroirs incrustés. Un temple très “bling bling” dont l’idole principale a le front serti de vrais diamants…

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Hutheesing, Ahmedabad, Gujarat


Construit en 1850, ce temple jaïn situé à Ahmedabad, au Gujarat (Nord-Ouest de l’Inde), est dédié à Dharmanatha, le 15ème Tirthankar. Il a été nommé d’après son fondateur Seth Hathee Singh, un commerçant prospère jaïn. C’est un petit bijou architectural à double étage construit tout en marbre blanc

EN SAVOIR + SUR AHMEDABAD

 


Lal Mandir, Delhi


Shri Digambar Lal Mandir est le temple jaïn le plus connu de Delhi. Il fait face au Fort Rouge dans le quartier historique de Chandni Chowk. Il doit son nom à sa couleur rouge vive (Lal signifie rouge en Hindi)…

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Temple Mahavira à Osian, Rajasthan


Le temple jaïn d’Osian au Rajasthan a été construit par le roi Pratihara Vatsa au 8ème siècle de notre ère. Dédié à Mahavira, le 24ème Tirthankara, Il est connu pour son architecture délicate. La porte principale est finement sculptée de jeunes filles et la torana (arche) sur le porche du sanctuaire principal est particulièrement raffinée…

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